Fleuve Sénégal – La croisière mythique du Bou El Mogdad

Remonter le Sénégal de Saint-Louis à Podor, c’est remonter le temps ! Une plongée dans l’histoire d’un pays et de son fleuve. Construit dans les années 50, le Bou El Mogdad résume, à lui seul, la fierté de ses habitants. Au gré des escales, on découvre un peuple migrateur, des villages ethniques et un passé colonial. Une croisière de légende !

Une croisière sur le fleuve Sénégal commence toujours à Saint-Louis. Le début d’un voyage, une porte d’entrée dans l’histoire du pays. A notre arrivée, l’atmosphère y est familier. Comme du déjà vu, avec l’emblématique pont Faidherbe, l’hôtel de la poste célébré par l’aviateur Jean Mermoz ou ces maisons teintées d’ocres le long du quai, témoin d’un passé colonial pas si lointain. Surnommée la « Venise africaine », la ville est coupée en trois avec son centre historique sur l’ile centrale et le quartier des pêcheurs sur l’étroite langue de sable qui caresse l’océan atlantique. Mais pour nous, il est déjà temps de rejoindre le Bou EL Mogdad. Monter sur ce bateau mythique est un privilège. Bien connu des Saint-Louisiens, il fait partie intégrante du patrimoine de la ville.

Au lever du jour, la corne de brume sonne le départ. Rapidement, une première halte s’impose avec le passage de l’écluse du barrage de Diama, barrière entre l’eau de mer et l’eau douce. Petite vitesse et grand spectacle, le paysage défile au rythme des roseaux jusqu’à la réserve de Djoudj. Troisième parc ornithologique du monde, trois millions d’oiseaux se donnent rendez-vous de novembre à avril dans ce marécage qui servit de décor au film « Peuple migrateur ». Ballets de cormorans ou de sternes, balbuzards pêcheurs, escadrilles de flamants roses, hérons cendrés à l’affut, le spectacle est partout. Plus loin, sur leur nichoir, une colonie de pélicans se toilettent avant leur partie de pêche. Le lendemain, nous remontons les méandres du fleuve jusqu’à Richard Toll, la ville de la canne à sucre. L’usine alimente 80% du marché national et en période de brulages, le spectacle dantesque !

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La croisière du Bou El Mogdad – Photographies Patrick Forget

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